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Science | 老年痴呆终于有救了!神奇的干细胞让大脑重获新生

2018-04-16 14:45:24 来源:  作者:
摘要:原标题:Science | 老年痴呆终于有救了!神奇的干细胞让大脑重获新生一种神奇的干细胞可令几乎没有自我修复能力大脑重获新生。据澳洲ScienceAlert网站4月7日报道,一项发表在《Sc

原标题:Science | 老年痴呆终于有救了!神奇的干细胞让大脑重获新生

一种神奇的干细胞可令几乎没有自我修复能力大脑重获新生。据澳洲ScienceAlert网站4月7日报道,一项发表在《Science》杂志上的新研究发现,如果能激活一种位于脑部的静止干细胞,可帮助大脑修复损伤,甚至可以治愈阿尔茨海默病这类神经退行性疾病。

神经退行性疾病是一种大脑和脊髓的细胞神经元丧失的疾病状态,主要包括阿尔茨海默病、帕金森症、肌萎缩侧索硬化症、和亨廷顿舞蹈症等。由于大脑和脊髓的细胞无法再生,这类疾病通常不可逆转,导致脑细胞大量受损死亡,往往造成患者终身残疾,甚至失忆。

英国剑桥大学的研究人员在大脑中发现了一种具有潜在再生能力的“G2静止干细胞”。与其他干细胞相同的是,它未充分分化,尚不成熟,具有再生各种功能细胞的潜在功能。然而,“G2静止干细胞”却一直处于睡眠状态,研究人员表示,目前还不能将它有效激活。

不过,这项研究已取得了一些值得庆祝的进展。据研究人员Andrea Brand介绍,果蝇身上具有60%与人类疾病相似的基因,可作为一种有效的动物模型。果蝇身上的tribbles基因能特异性地调节“G2静止干细胞”,如果能使用药物靶向干预tribbles基因,很有可能激活“G2静止干细胞”,产生新的神经元和神经胶质细胞。

“大脑并不擅长自我修复,但这些新的发现表明,我们可以提高它的再生能力。”Andrea Brand表示,干预果蝇tribbles基因的实验可以在人脑中进行,他们下一步的计划是在人脑细胞中验证tribbles基因的功能,并寻找能够唤醒“G2静止干细胞”的药物分子。

同时,研究人员认为,类似“G2静止干细胞”这样仍处于睡眠状态的细胞还可能存在于其他的器官中。如果我们能找到激活和利用这些干细胞的方法,就能够开发出治疗相应疾病的药物,甚至不再需要创伤性的外科手术。

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